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“装甲蜥蜴”是当今海龟的祖先

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这是一只原始的龟,但它看起来不像今天的圆顶壳爬行动物。根据一项新的研究,这种类似于一只体型庞大,口感短而嗅嗅的蜥蜴,被称为 Pappochelys rosinae 的生物,似乎是原型动物与其现代亲属之间缺失的一种连接。如果是这样,这个发现可以填写一些关于乌龟进化的文章。

丹佛自然博物馆的脊椎动物古生物学家Tyler Lyson说:“研究结果是”在解决龟龟的相关问题以及龟壳的进化起源方面的一项重要贡献“。没有参与这项研究的科学。 “在过去的200年里,这些是进化生物学家的两个棘手的问题。”

大约有二十多个生物化石已经被找到,所有这些化石都是从2.4亿年前的岩石沉积在地板上现在是德国南部一个浅的,长达5公里的湖泊。华盛顿特区史密森尼学会国家自然历史博物馆的脊椎动物古生物学家Hans-Dieter Sues说,大多数遗骨只包括一些骨头,并且来自不同大小的个体。但是,在他发现的两个最完整的标本之间,他和德国斯图加特国家自然历史博物馆的古生物学家赖纳·斯科奇(Rainer Schoch)把一个完整的骨骼和大部分的头骨放在一起。

P. rosinae 成年人的身长可能约为20厘米,其中一半为长而鞭状的尾巴。 (该物种的名称是希腊语中的“祖父乌龟”和帮助从化石中清除岩石以准备进行分析的人的组合)。它的钉状牙齿表明动物以蠕虫和其他软体猎物为食,Sues说。然而骨骼解剖显示 Pappochelys 不是普通的蜥蜴,Sues和Schoch今天在线报道 Nature

不像蜥蜴,但很像已知最早的相对龟( Eunotosaurus ,居住在现在南非约2000万年前), Pappochelys 的肋骨宽广,密集,并有一个T-形横截面。在后来的全龟类物种中,这些肋骨甚至更宽,并且彼此融合在一起并且肩带上的某些骨头形成甲壳或上壳。但不像早期的 Eunotosaurus Pappochelys 有胃,或腹部肋骨。 Sues说,这些自由浮动的骨骼在下腹部的组织内发展起来;在更多进化的龟种中,这些胃部扩大并融合形成腹甲或下部壳。

因为化石最初是埋在湖底沉积物中,研究人员建议 Pappochelys 花了很多时间在水中和湖岸周围 - 这种生活方式与今天的海鬣蜥相似,Sues说。因此,拥有宽广而密集的骨骼和食物就像潜水员的重量带一样,帮助 Pappochelys 打击湖底的浮力和草料。但是这些骨头也会产生有益的副作用:它们会通过偏转或钝化它们的叮咬,为掠食者提供某种程度的保护,例如大型两栖动物或生活在湖中的鱼。

Sues指出:“在水中,捕食者可以从各个角度为你提供帮助。数百万年来,演变雕刻骨头以创造现代海龟身上看到的全套防弹衣。第一只全鳖在大约2.05亿年前的化石记录中出现。

Pappochelys 每只眼睛后面头部两侧的两个独特孔为龟的进化遗产提供了重要线索,瑞士苏黎世大学的脊椎动物古生物学家Torsten Scheyer说,他并未参与这项工作。这些洞标记物种作为一个成员的diapsid(“两拱”)爬行动物。这个厕所组包括鳄鱼,蜥蜴,蛇,恐龙,以及他们的幸存亲属,鸟类。但是由于现代乌龟头骨缺乏这些孔洞,一些科学家提出海龟是爬行动物(“无拱门”)的最后幸存成员。但现在,他补充说,这些海龟祖先的化石坚定地支持着 活爬行动物的遗传分析结果:海龟属于爬行动物家族树的尿道分支。

谢尔耶说,更完整的化石,或者将骨骼保存得更加逼真的化石将提供更好的物种信息。 “我真的很期待看到更多关于这些杰出化石的研究。”

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